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《探秘低代码系列报道》之 小芽知行:葡萄城活字格为我们打开了另一扇窗

[摘要]低代码最大的价值在哪里?
市场上的大多软件产品,如要做个性化的定制,会变得很昂贵,很难实现。低代码则提供了这种可能性。我认为这是低代码的最大价值。

——成都小芽知行科技有限公司总经理徐武军

“不可思议!”

行业里直接为低代码打出了这样评价,在中国软件网的市场调查里,第一次遇到对一项服务如此赞不绝口的情况。

这句评价出自成都小芽知行科技有限公司(以下简称“小芽知行”)总经理徐武军之口。但中国软件网调查发现,有相似感触的绝不止徐武军一人。

在软件定制开发行业,经常会有客户提出这样的要求——“一个月的时间,你们把这套适合我们自己需求的ERP系统开发出来,我给你们50万!”

在过去,这是一个讽刺客户外行的笑话:因为不可能在这么短的时间里,用这么低的成本开发一套复杂的ERP系统。但从另一个方面看,这也是一个业内人人皆知的终极客户需求。传统开发模式下,定制开发软件系统过程时间长、成本高,中小企业难以承受,无法满足更广阔的客户需求。

徐武军告诉中国软件网,他也经常陷入这种两难的境地:一方面,客户的个性化需求理应得到满足;另一方面,经费、周期、人员等等问题又成为“拦路虎”,让他难以向客户许诺。

在中国软件网看来,软件开发正成为阻碍数字化、智能化技术创新在企业落地的瓶颈,迫切需要解决。

像徐武军这样的先行者认为,低代码正在改变这些问题,有望完成那个终极客户需求。

定制开发的百万门槛

小芽知行是一家新公司,诞生于2016年,主要面向中小型制造业企业提供开发应用系统服务。在服务过程中,小芽知行发现,在垂直行业一线业务中,每个客户的需求都不相同,必须通过定制化才能满足其需求,而定制化服务的成本、周期又是客户承受不起的。

“如果投入上百万元才能开发一个系统,客户是不能接受的。”徐武军表示。

可以说百万客单价对于客户来说是一个坎。对于客户来说,这样的投入产出比和能够覆盖的业务面是有疑问的,超出了试水范畴。

而对于软件服务厂商来说,如果需要深度定制开发,没有一百万元的收入,意味着这个项目会面临亏本,不合算。

客户需求要个性化却无法高投入,如何解决这个矛盾成了徐武军们心中的大难题。

低代码就是在这种背景下进入小芽知行的视野。通过对低代码开发平台的逐步深入了解和对比,徐武军发现,低代码是真正面向应用的软件开发技术。从本质上来说,它不是软件开发语言,但是它可以大幅降低应用系统开发的难度、周期和费用,进而有效促进软件应用,尤其是专业化、定制化,在量身定制系统大规模开发应用方面大有可为。

2017年,小芽知行开始在内部探索低代码应用。经过仔细对比调研之后,从2018年开始全面引入葡萄城活字格低代码平台。

什么是好的低代码开发平台?小芽知行为什么要选择葡萄城?

自己的枪还是别人的枪?

选择什么样的低代码平台,徐武军自己的心里还是非常清楚。

在他看来,选择标准的核心还是要向最终的客户服务看齐。

“我们承诺客户要为其提供终身服务,并可以升级换代,增加新的功能。客户也要求我们在其公司存续期间提供长期服务。因此,我们选择低代码平台合作企业也需要满足这些要求。”

徐武军介绍,小芽知行在选择低代码平台时有着严格的筛选标准:

——产品的技术能力要强,能开发高价值、高复杂度的大型系统

——企业要有足够资历,未来要有很长的生存期;

——平台不能固步自封,每年都要有足够好的新技术融入;

——平台要有足够的生态圈,保证活力。

小芽知行团队为低代码点赞。

“正是基于上述三点要求,我们选择了葡萄城。”在徐武军看来,葡萄城成立时间很早——1980年;进入中国市场也很早——1988年。“我们利用葡萄城活字格低代码平台尝试开发了一些软件系统。进行对比、测试之后发现,其时间、周期、成本只有原来的五分之一甚至十分之一!”

更重要的是,葡萄城和当下诸多低代码平台提供商不同,这些厂商会为了宣传自家平台,会在最终的客户产品中植入自家品牌、露出自己的Logo。而葡萄城则保持了纯粹的开发平台形象,通过OEM,能做到让最终用户从产品看不到出现任何和葡萄城品牌相关的展示。

这是活字格低代码开发平台特别的发展战略。据葡萄城活字格产品市场经理宁伟向中国软件网介绍,葡萄城与客户的合作模式非常独特——葡萄城以赋能开发者为使命,在为客户提供开发工具和技术服务,一切以方便客户开发,帮助客户成功为先。葡萄城为软件企业带来的核心价值是让他们有更好的技术实力去交付客户,但并不抢占软件开发商的市场、资源。

这一点从徐武军那里得到了印证,他做了一个比喻:如果把软件开发商当做家具生产商,那么,葡萄城活字格就是一台电锯或一把电动螺丝刀,帮助木工更快、更省力地打造各种家具;而业界很多低代码厂商则是提供某种家具的零部件,软件开发商需要做的就是按照图纸,把零部件组装成家具而已。

徐武军说,对于后者,软件开发商就相当于低代码平台的实施服务商,客户会非常明显地感受到低代码厂商的存在,甚至于超出开发商自己的存在感。这相当于“自己用的是别人的枪”;而对于前者,葡萄城是站在软件开发商背后的,客户不会直接接触到葡萄城,他所面对的只是软件开发商。这相当于“自己用的是自己的枪”。

从长远发展看,徐武军更看好前者的合作模式。这也是小芽知行选择葡萄城的重要原因。

在数字化大路奔跑

自从与葡萄城合作以来,小芽知行的开发面貌焕然一新。

中国软件网了解到,自应用葡萄城活字格低代码平台以来,小芽知行已经开发了十几套企业管理系统。其中,最完整的一套定制系统已经搭建完成,包括了第一层的管理系统、文档管理系统以及人资管理系统,第二层的客户管理系统、从产品数据、物料仓储、生产制造过程的涵盖前端、后端的系统,第三层的制造辅助系统,包括设备管理、刀具管理、工模具管理以及运行分析管理等。

“三个层次的系统已经全面贯通,整体运行状态良好。”徐武军说,“这套系统是目前我们为客户提供的最完整的一套系统,如果采用传统代码级开发方式,周期至少在两年左右,成本在200-300万元量级。”“我们基本上全部采用了活字格开发,只在后期做了一点算法嵌入,用了不到5个月就完成了,开发人员也只有两个工程师加一个方案设计师。这在以往是不可想象的。”

活字格为什么如此高效?宁伟认为最核心的原因还是在于活字格的核心技术。活字格低代码开发平台由简单易用的可视化设计器和部署灵活的服务器构成,具有生产力强、开放性高、技术领先的特点,能帮助开发人员、IT技术人员和业务人员快速构建美观易用、架构专业、安全可控的企业级多终端应用,并随需而变。活字格高度开放、灵活,支持云部署和本地部署,能与微信、钉钉及各行业应用软件无缝集成,并可对接智能硬件、AI 等技术,全面支撑核心业务系统开发。这些特点能帮助软件开发商大大提升开发效率,提高开发质量。

在葡萄城眼里,活字格称得上是“宝贝疙瘩”,但在“顾客”眼中,又是什么样呢?为此,中国软件网特意请徐武军为用一句话评价葡萄城的活字格。他说“那么复杂的系统,用活字格都能轻松开发出来,因此,我们对活字格的认可度是非常高的。”

徐武军表示,“市场上的很多软件没有很强的针对性、定制化特性,基本上都是在面对某种商业模式时出现的软件系统,因此,要做定制系统,会变得很昂贵。低代码则提供了这种可能性。我认为这是低代码的最大价值。”




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