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Slack对微软Teams,协同软件的蛇象之战

[摘要]蛇吞象还是象踩蛇,这是产品与生态的一场斗争。
7月22日媒体报道,企业办公协同软件初创公司Slack向欧盟委员会投诉微软,指控微软在其团队协作软件产品Microsoft Teams产品营销中存在不正当竞争行为。

Slack在投诉中称,微软滥用其市场主导地位,通过将Microsoft Teams与其应用广泛的Office办公软件——Office 365捆绑,致使数百万人被迫安装Microsoft Teams,且无法删除,从而影响了Slack的市场发展。

在数字时代,企业的协作、协同工作方式早就不是单纯的电话、会议系统、IM等,而是依靠数字化的协同方式加快战略决策,提高效率。

中国软件网认为,以协同理念为核心,引爆硅谷的Slack,这次刚上Microsoft Teams,不是因为产品本身,而是因为在后疫情时代用户需求扩大带来的市场红利,以及由此引发的产品变革浪潮。

蛇打七寸

Slack对Microsoft Teams的不正当竞争的投诉,可以说是一场最精准的战争,选对了对手,选准了时机。

第一, 在产品的定位上,Slack和Microsoft Teams基本相同。

Slack Technologies公司是一家企业办公沟通协同软件提供商。其产品Slack是一款企业协作应用软件,集合聊天群组、大规模工具集成、文件整合以及统一搜索功能于一体,允许团队和企业通过群组进行沟通,在国内,有人认为Slack类似国内的钉钉和企业版微信。

Microsoft Teams 是微软发布的全新Office系列应用之一,是一款基于聊天的智能团队协作工具,可以同步进行文档共享,并为成员提供包括语音、视频会议在内的即时通讯工具。

Slack和微软Microsoft Teams都是以协同协作为核心 ,囊括了视频会议、即时通信、群组协同、文档共享、跨平台工具、智能应用等功能的产品服务,是针对ToB市场,为企业用户提供专业服务。

在国内协同办公市场,致远互联、泛微网络、蓝凌软件等专业企业已经在行业内经营多年。可以说,在协同办公领域,中国是领先者。

Slack CEO斯图尔特·巴特菲尔德(Stewart Butterfield)今年5月在接受采访时曾表示:“微软可能不怀好意地专注于杀死我们,而Microsoft Teams就是这样做的一款工具。”

第二, 在 时机上 ,新冠疫情影响下,ToB协同软件市场面临扩展的良好机会。

2020年新冠肺炎给全球企业办公方式造成的影响才刚刚开始显现。由于全球不少国家目前还处于疫情焦灼期,且疫情的影响很难很快结束,为了尽可能地减少民众感染,微软、推特、脸书、亚马逊、苹果等企业安排员工在家上班,已经是当下最好的选择。

市场的需求增加,在经过初期的萝卜快了不洗泥阶段后,未来必将重视办公中的协同。Slack选择此时针对Teams,时机是非常准确的。

第三, 在商业竞争上,找准了微软常用的捆绑策略。

正像Slack CEO斯图尔特·巴特菲尔德所言,已经在使用微软Office生产力套件的人没有机会尝试Slack。

当然,这并不是微软第一次被诉不正当竞争,在操作系统、浏览器、办公软件等多个领域,微软被同业者起诉不正当竞争,主要因为微软软件产品与服务涉及面太广了,可以利用不同的产品和销售策略,赢得市场。

巴特菲尔德以及其他Slack高管希望欧盟迫使微软将Slack从Office中移除,使其成为一个独立的产品,同时对其收取“公平的价格”。

Slack对Microsoft Teams下手,可以说一个公司对阵一款产品。

虽然说,Slack Technologies是美国协同创新公司,2019年营业收入6.304亿美元,同比增长57%,市值超过160亿美元,牛气冲天。但是与微软这样市值超过万亿美元,2020财年单单商业云服务收入就达到143亿美元相比,就显得微不足道了。

但是Slack依然被看好,这缘于其专注于协同,以及超过50%的年增长率。一一个公司对阵一款产品,在ICT领域非常常见。拐点常常在不经意间出现。

付费与免费的商业之战

从商业模式上,Slack和Microsoft Teams有相同的地方,也有自己独特的地方。

首先,Slack和Microsoft Teams都采用SaaS方式。

两者都采用目前业内移动协同软件服务最常用的SaaS方式,用户按需订阅,按使用付费。采用SaaS方式的好处是企业在云端维护、更新产品,用户通过互联网使用协同办公服务,方便快捷。

其次,在收费与免费上,两家公司却玩出了精彩。

Slack对小型团队采用免费使用的模式,而对其他用户则采用了付费模式。

6月5日Slack Technologies公司公布了2021财年第一季度财报。从中可以看到Slack第一季度营收2.01亿美元,GAAP运营亏损为7620万美元,占总收入的37.8%。

财报数据显示这家企业在商业模式上标杆地位。Slack Technologies一季度付费客户超过12.2万家,同比增长28%;经常性收入超过10万美元的付费客户963家,同比增长49%;使用共享渠道的付费客户超过4.1万户,比上季度末的3.2万多户有所增长;超过75万家机构使用免费或付费订阅计划,高于上季度末的66万多家机构。

从Slack的2020财报来看,四季度营收为1.819亿美元,同比增长49%;其中业用户的订阅费用是主要收入来源,2020财年Slack的付费用户超过11万名,同比增长25%。其中,893位年度经常性收入超过10万美元的付费用户,同比增长55%。从付费用户来看,目前Slack的这个规模也在行业前列,这也是优于微软Teams的一大因素。

虽然目前还处于亏损阶段,但B端客户的粘性很强,且付费用户已形成一定的规模,Slack营收稳定并对上市后的表现充满信心。

与Slack以免费和付费相结合的模式一样,微软Teams也采用了收费与免费相结合的策略,普通消费者可以使用免费版本。

针对完整版Teams,微软向企业收费。同时,由于微软的Teams是免费捆绑在它的Office365软件里,借助Office365实现收费。

资料来源:微软官网

根据微软对外披露的数据,截至2019年3月18日财季,Teams共计拥有4400万用户,较11月报告的2000万日活跃用户增加一倍多。而微软2019年11月19日,日活用户数量达到了7500万,并创下了单日2亿会议参与人数的峰值,这个增长速度也让外界颇感意外。

对于付费与免费,Slack与Teams各有侧重。 尽管Teams和Slack都有免费版本,但是Teams相对而言是免费的,从技术上讲,Teams需要订阅Office Microsoft 365才能用,而Slack是收费的。

目前来看,免费模式会对更多普通用户具有吸引力,这也是为何微软Teams能够在短期内实现用户数激增的原因。同时,Teams 与Office365捆绑,无论如何肯定会对Slack扩大市场份额有限制。

协同理念的产品之争

在美国企业协作领域主要有两类玩家,一是传统巨头企业如微软、谷歌等;另一类就是带有浓郁硅谷工程师气质和西方协同文化的创新公司如Slack。

3.1 Slack产品与服务

其在产品与服务方面,拥有以下几个特点:

3.1.1多版本满足不同用户的需求。

Slack通过SaaS的方式,提供4种版本,每一个版本所包含分功能和收费都不相同,以不同类型用户的需求。

3.1.2聚焦产品的核心功能和特色功能。

Slack的搜索功能,方便用户随时搜索Slack上任何文档和信息;支持多平台、多设备的实时同步,方便用户在任何一款设备上继续为完成的工作;快速可拖拽的图片黏贴功能。Slack 凭借这些功能迅速获得了大量早期用户。

强大的附件添加能力,如利用 dropbox 之类的插件, 发送和分享文件相当方便。channel 功能, 方便进一步划分Team 或者兴趣小组, channel 通常是对整个 team 公开的, 可以自愿添加或者退出。

3.1.3十分重视用户的产品体验与传播。

用户体验简洁又人性化,体现在细节上,当你在对话框内发送一条超链接时,如果它是网站链接,会显示网页标题、内容简要和图片;如果是视频链接,可以直接在对话窗口播放;如果是Twitter,会展现全部内容。

Slack依靠的是用户之间口口相传的方式,自发推广的。一般通常是一个公司里单个团队在使用Slack,逐渐扩散到其他团队,最后整个公司都在使用它,并会开始愿意为它付费。

Slack通过触发器激励用户行动,并对行动进行对应的奖励,同时也鼓励用户邀请同事。当用户使用Slack发送信息超过2000条时,就代表已经成功拿下这个用户。

3.2Microsoft Teams产品与服务

Microsoft Teams主要功能可以概括为四个方面:

无限制的聊天和搜索功能。通过免费聊天与搜索功能,让团队成员开心沟通,并始终跟进最新进度。

在线会议和视频通话功能。使用免费的内置会议和音视频通话,使整个团队保持进度一致。

团队和个人拥有文件存储空间,享受10GB的团队文件存储可见和个人2GB的文件存储空间。

通过Office进行实时协作。使用Web版Office应用,包括Word 、Excel 、PowerPoint和OneNote,进行协作。

Teams也分成四个版本,每个版本的功能也不相同。

当然,我们也总结了Teams的亮点,如:

强大的团队协作,能够将聊天、会议、呼叫、文件和应用整合到一个统一的共享工作区中。进行即时的信息沟通和文件分享,用户可以根据需要创立频道。

与自家其他软件的完美衔接,使用 Word、Excel、PowerPoint、OneNote、SharePoint 和 Power BI 等常见 Office 365应用共同创作和共享文件。其应用商店中可以加载的应用很丰富,可满足不同行业的工作需要。

平台与生态延伸

微软CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)在解读财报回答记者提问时表示,在疫情期间和未来的发展中,微软Teams面临三个不同的阶段:疫情期间对远程办公的快速响应和稳定的持续服务;疫情恢复阶段的混合办公时代,兼顾办公室和远程办公,在功能多样化方面面临考验;疫情后的客户关系建立和稳固上。

不管是哪个阶段,协同软件Slack和Microsoft Teams的竞争都会更焦灼,竞争的核心将从产品服务的功能与体验,延伸到平台和生态上。可以说,成败就在平台与生态上。

首先,软件平台作为载体,具有信息聚合、核心功能实现、应用开发、应用集成等功能。

在核心平台的竞争上,Slack和Microsoft Teams都具有很强的实力,也都有多年软件服务的经营,在平台之上,都集合了聊天群组、大规模工具集成、文件整合、统一搜索等功能,成为分散的沟通方式的聚集中心,在工作场景中实现信息聚合。

在平台的发展上,两家都会持续投入技术研发力量,并在AI技术应用、应用体验等方面发力。另外,也会通过不断的收购,增强平台的核心力量。在这方面,Slack收购方向更偏重横向能力扩展,Microsoft Teams更偏向微软内部能力的整合。

第二,在生态发展上,Slack大量集成第三方应用,Teams背靠微软强大的生态体系。

相较于传统巨头微软,Slack依托良好的开放性、易用性,以及对第三方应用的大规模集成,获得大量企业IT开发者及一般企业用户的青睐。

Slack通过集成大量第三方应用,不断扩展产品边界,增强自身协作能力。目前公司已经基于Google G—suite、Salesforce、Zoom等应用,在办公、CRM、视频会议等加强能力,同时提供强大的API接口,开发者可适配各类应用。

微软在企业应用中有着良好的声誉。作为Office365套件的一部分,Teams已经是该生态系统中工作群体的首选。据统计,目前Teams前50大客户中有70%都在用Office365,侧面说明了用户愿意尝试新工具来提升组织的灵活性。

而Slack还没有找到很好的办法去正面撬动微软的客户群。对于较小的组织,甚至更多地依赖谷歌系统的大型组织来说,Slack仍然是一种选择。Slack的核心价值在平台效应,但目前还未形成微软一样庞大的系统生态。

第三,未来的发展方向是企业数字化,协同软件只是企业数字化的一部分。

IDC报告显示,全球1000大企业中67%已将数字化转型变成企业级战略,而越来越多的国内外企业也将其作为核心战略。从这种状况来看,协同软件行业还是处于高速发展时期,市场发展潜力巨大。

数据来源:海比研究&中国软件网

目前在这一领域奋战的公司众多,全球市场还未形成明显的巨头垄断,这对于微软Teams和Slack来说都是机会,谁能率先在行业形成更强大的规模效应尤为重要。

微软CEO萨提亚·纳德拉说,从商业连续性的角度看,未来在混合办公模式下,企业对协作软件的需求会增加。疫情后的竞争焦点和最紧迫的任务还是构建客户关系,吸引新客户,加强现有客户的黏性,做大市场规模,占据有力地位。

因为在平台上专注,Slack会深耕协同领域,通过集成扩大横向覆盖,其产品的粘性未来会超过微软。

但是因为微软生态系统强大,未来微软Teams生态带来的规模效应或许会拉开与Slack差距。




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