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边缘计算也许只是起点 Akamai到底要演进去何方?

发布时间:2019-12-03 10:57:34 来源:中国软件网 作者:sou
[摘要]从索契冬季奥运会到俄罗斯世界杯,虽然网络直播的背后一直都有Akamai的身影,但由于Akamai甘当幕后英难,所以它的知名度并不高。
从索契冬季奥运会到俄罗斯世界杯,虽然网络直播的背后一直都有Akamai的身影,但由于Akamai甘当幕后英难,所以它的知名度并不高。而近几年来,Akamai开始高调走到前台,可能一些人对Akamai的印象还停留在CDN、边缘计算这样的概念上。但事实上,Akamai却已经开始了另一轮演变。

从CDN到边缘计算

在CDN时代,与Akamai成长相伴的一直是网络流量夸张式的上涨速率。2008年,美国总统选举这一热点事件,首次将网络带宽的需求量提高到了Tbps数量级,而到了2019年,网络带宽的峰值已经达到了106 Tbps。十年之间,互联网的流量提升了一百多倍。而在这当中不同的是,原来网络带宽的峰值是由热点事件引起的,而到了今天,流量高峰却可能由一系列的热点事件所引起,这些事件可能是大型游戏公司的新游戏下载,也可能是视频公司的视频文件分发,甚至有可能是针对客户的攻击或直接来自于爬虫流量。正是这样剧烈的环境变化,使得Akamai处于不断的演进之中。

Akamai媒体产品副总裁Corey Halverson

谈起这个演进的进程,Akamai媒体产品副总裁Corey Halverson表示:“Akamai的技术和业务确实一直处于演进之中。时至今日,Akamai的年收入已经达到了27亿美元,我们在全球已拥有了超过7400名员工。整个财富500强的企业当中,超过一半的企业都是Akamai的客户。我们目前每天分发的Web流量已经超过了50 TB/秒的规模。换算一下,可能在全球范围内有几十亿首歌曲是从我们这里分发出去。同时,例如2019年板球世界杯这样的赛事直播,也让我们不断刷新流量的峰值纪录。”

为了应对这样的变化,Akamai需要不断更新自身技术。对此,Corey Halverson介绍说:“Akamai拥有一个巨大的云计算和智能边缘平台,它由遍布全球136个国家的约26.5万台服务器组成。这些服务器由一个统一的中央系统来控制,以确保我们可以把客户的业务安全、高效、迅速地分发到世界各地。借助这个平台以及边缘计算技术,Akamai业务范围已经从传统的媒体解决方案,转向四个方向演进:即性能、物联网、可连接设备和安全。时至今日,Akamai已经成为了全球最大的基于云的安全公司。”

从CDN到云计算,再到云安全服务商,Akamai一步步推进着自己的演进过程。2019年7月,Akamai发布了Edge Cloud解决方案,利用边缘平台的强大功能来大规模优化和保护数据交付,以及应用程序内部的信息传递。Edge Cloud可以帮助客户在物联网设备革命中,让数十亿个端点实现联机,Akamai借此已经将业务触角延伸到了物联网领域。接下来,在剧变的需求面前,Akamai还会继续在这条技术演进之路上走下去。

业务创新与技术演进

剧变的应用环境让Akamai不断通过技术创新来应对,但当Akamai跑到了技术应用的前端以后,Akamai超前的技术又能给客户带来什么呢?

Corey Halverson对这个问题很兴趣,他表示:”对客户来说,借助Akamai的技术,实现业务创新最重要。我们已经进入到5G时代,但如果我们把时间往回至五年或六年,我们当时的需求是什么呢?可能在想如果能在自己的手机上看电视剧,该是一件多么惬意的事情。但很快,我们就能看4k高清的视频。此外,我们五年前绝不会想到会有互动直播这种业务出现以及小视频业务如此火爆。企业的业务领导者需要明白,很多时候基础设施的发展领先于业务的发展。而这个时候,利用领先的基础设施实现业务创新就可以取得竞争优势。企业的业务领导者还需要考虑如何在技术爆炸的当下设计出适应新环境、能够最大程度利用新技术的产品和服务。”

具体从Akamai的角度来看,Corey Halverson表示:“我们能够从不同的层面帮助客户解决各种业务问题。首先是业务丰富性拓展。以视频应用程序为例,最初该程序只用于视频观看,但现在会有越来越多的功能集成在内,包括人工智能广告推荐、直播甚至电商。因此,Akamai的作用就不仅仅是加速这些视频内容,还能利用边缘计算帮助客户卸载计算请求,让客户可以充分利用Akamai平台来设计他们想要的产品。其次是业务的区域拓展。国内的视频和游戏厂商若要把产品拓展到日本、韩国和美国市场,就须考虑目的地国家的基础设施是否符合业务发展需要,而选择与Akamai合作,就可以解决基础设施不足的问题。”

产品与服务

产品和服务就如同硬币的两面。当客户的业务与Akamai的产品越来越多地融合到一起时,客户的关注点就不仅集中在产品上,而更关注于Akamai的服务。而事实上,Akamai已经通过本地化运作来不断提升自己的售后服务质量。

关于这一点,Corey Halverson介绍说:“Akamai在本地化方面做了很多工作。Akamai中国投入大量的人力,在北京、上海、深圳、香港和台北都设立了分公司。超过200名的雇员中绝大多数是各类型的服务人员。通过他们的努力,我们就可以持续地帮助中国企业,让他们通过Akamai的平台去释放自身最大技术优势。此外,Akamai中国绝大多数的服务都可以做到本地化支持,并且本地化支持的方式不仅是人在本地,还包括采用社交媒体或聊天工具这样更接地气的方式去支撑中国企业的业务发展。”

同时,Corey Halverson认为:“Akamai的创新不仅局限于技术和产品,还包括服务。例如,针对近年来非常火的DevOps,Akamai就投入了不少资金进行研发,这使得Akamai智能边缘平台在开发运维一体化的能力上不断增强。同时,Akamai平台也在API上持续发力,希望通过新的API技术把Akamai平台的功能和客户自身的管理系统进行集成,帮助客户进行更多自主化、自动化管理。”

从CDN到云安全,再到边缘计算,Akamai的演进方向显然是围绕着自身智能边缘平台的优势进行多元化发展。而在这个过程中,客户提出的更多业务需求也会促使Akamai的演进方向变得更加多元和敏捷。从这个角度来看,边缘计算确实也只是Akamai演进的新起点。

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