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百度阿波罗计划,与战略无关

发布时间:2017-07-11 17:31:51 来源:网络 作者:
[摘要] 阿波罗是个高大上的名字。回首峥嵘岁月稠……不对,话说在冷战巅峰时刻,美国再次被激发了大国雄心,穷尽当时一个科技强国(现在仍是)的全...
 阿波罗是个高大上的名字。回首峥嵘岁月稠……不对,话说在冷战巅峰时刻,美国再次被激发了大国雄心,穷尽当时一个科技强国(现在仍是)的全部力量,取得人类历史上的一大步——阿波罗登月计划成功。

  百度的无人驾驶计划,同样叫阿波罗,这一步自认为跨得不小,却并不担心扯到任何不可言说的重要部位。百度表面上野心勃勃地构筑一个帝国,实际上则打着尽快落地赚钱的算盘。

  问题是,谁来埋单?

  牛仔很忙

  7月5日一整天,半年前空降的百度总裁兼COO陆奇都很忙,忙于介绍各种高大上的概念。DuerOS(语音识别)业务和阿波罗计划在前端,后端是百度大脑+智能云。建立在AI开放平台之上,共同构筑百度生态。实际上,阿波罗富于独立性,至少目前游离于AI之外。

  

  百度总裁兼COO陆奇

  陆奇宣称,「百度是一家数据公司」,核心是形成百度数据生态。话说生态这个词被乐视毁了以后,这是第一次被高调捡起来重新包装。

  陆奇全面主持百度的战略和日常工作以后,举着提刀大杀大砍,将之前无人驾驶业务砍得连李彦宏都不认识了。此前为百度无人车业务立下功劳的L4(自动驾驶事业部)总裁王劲、百度首席科学家吴恩达等人纷纷挂冠。可谓一朝宰相一朝臣。陆奇在微软期间,向来以洞察力和管理能力著称(虽然必应做得很平庸),但在百度半年来,对内整顿颇具彪悍的牛仔作风。

  百度已经彻底放弃打造谷歌式无人汽车的想法。王劲当时的想法是分拆L4并独立运营。效仿谷歌将无人车业务从Google X试验室拆分出Waymo公司一样。陆奇反其道行之,将L3(人工智能)事业部和L4合并,王劲、吴恩达靠边站,楼天成、James彭等骨干也前后离职。

  

  前百度AI大脑吴恩达已从百度离职创业

  王劲2015年喊出「三年商用、五年量产」也就成了笑话。还能量产什么呢?百度试图构建的,是通用研发/测试平台,而不是无人系统的整体解决方案。如果一辆能使用的自动驾驶汽车是一个应用软件的话,百度想做一套操作系统。不管什么软件,都得在操作系统上跑。好算盘打得不错,微软当年制霸PC,就是凭借几乎所有第三方软件都认可Windows系统。百度能让整车厂商乖乖认可百度系统吗?

  阿波罗1.0卖给谁?

  按照推介会上陆奇的解释,现阶段「阿波罗1.0」包含3个方面内容:一个是封闭场地自驾能力;一个是仿真引擎;第三个是系统更新能力。目标是形成一个无人驾驶软件平台,帮助整车厂家在不同阶段设计、测试自动驾驶的软硬件系统,逐步提高自动驾驶级别。

  

  几乎所有的一线整车整车厂商,都大张旗鼓地进行了无人驾驶投资,领先的厂家与科技公司联合,甚至拥有了测试车队。Waymo与沃尔沃、FCA合作,而优步则与戴姆勒合作。无一例外,这些合作都由科技公司主导。百度也想要主导权,然后……,宝马拂袖而去。

  现在百度回过头向整车厂商吆喝「搭建系统」,恐怕晚了点。当然,百度的「朋友圈」名单虽然糊了满墙,主要是国内厂家,跨国整车厂商只有戴姆勒和福特。后两者都有完善且正在推进的自动驾驶计划,不可能上百度的车。按照某厂商的说法,他们只是「借Logo给百度」,后者则照单全收,并以伙伴数字上压苹果一头而亢奋(苹果Os系统伙伴12个)。

  而封闭场地测试涉及到数字化改造,这个工作门槛不高。只要对待自动驾驶计划稍微认真点的厂商,都将部分自家场地进行数字化改造或者外包。百度又来晚了。在系统未成熟、法规不允许之际,不在封闭场地测试,难道还跑到大街上测试?

  

  李彦宏在百度的「自动驾驶汽车」上

  而百度就当众干了这种事。李彦宏坐上「自动驾驶汽车」上了城市快速路,还来个现场直播,结果被交管部门约谈。到底是李不把交通法当回事,还是李归国多年还以为自己身在加州(加州也要走申请批准流程)。现场演示这事儿,一定经过高层讨论并演练过,但没有一个人指出来李的行为违法。难道是李身边连个懂法的明白人都没有?更大的概率,是百度内部言路存在问题,无人敢于指出。难道陆奇主持的是假工作?

  而阿波罗的迭代更新,也是基于操作系统的进化路线。但自动驾驶方案中,缺乏大家公认的数据交换、处理和总线协议,都是各搞一套。能不能做到像手机操作系统那样几个月更新一版,或者这样做是否意义,见仁见智。

  唯一有点新意的是仿真引擎。外行表现也在这里。软/硬系统调试、测试,一般走数学仿真、半实物仿真、缩尺测试和全实物测试的渐进过程。数学仿真系统搭建起来以后,只须改变输入变量,在计算机上跑多少遍都没问题,胜在成本低。陆奇所指的「仿真引擎」,就是虚拟的训练系统,连半实物都算不上,意义并不大。隆而重之地推出,多少有点搞笑。跨国整车厂商目前已经走到做全实物仿真的地步,还会对方案设计阶段的虚拟训练系统感兴趣吗?

  显然,百度更多地是对没有自动驾驶独立研发能力的厂家喊话。但这些厂家可以买大陆、德尔福、博世的成套软/硬方案,没必要和百度搭手从头研发。百度可能高不成低不就。

  再者,整车厂商对于硅谷势力企图进入供应链是非常警惕的。技术合作是一回事,技术方案主导权是另一回事,更别提支持一个通用平台了。如果让百度定义了「无人驾驶通用设计平台」,整车厂哭都找不到地方。

  真有AI这操作?

  陆奇宣称,将以AI作为对阿波罗的后台支持。他一直将ABC(AI+Bigdate+Cloud)挂在嘴边。和谷歌方案不同,百度的新方案,似乎打算绕开本地智能决策陷阱,转而依赖空前强大的智慧云平台(暂时只活在PPT里)。依赖云端系统,全面接管汽车驾驶行为。城市交通基础设施都可以发送数据流,自动驾驶汽车将实现端到端、端到云的数据共享。所有汽车在有限范围内可以「看到」其他交通参与者。从而降低本地智能和传感器精度的要求。

  既然百度在数字化地图上已经积累了足够的「Big date」,整个城市的数字化之后,现有技术的基础上就能实现完全的无人驾驶。

  听上去不错。但是,如此强大高效云平台,结合高速网络(5G)、天量投资的数字化基础设施,需要整合电信运营商、通讯设备制造商、交管部门、科技公司、整车制造商的超级大系统工程,显然超出了百度控制范围。百度就算当初有心玩这么大,陆奇已经嫌弃王劲的路线烧钱太多,不可能攒出一个更烧钱、更无法控制规模的方案来。

  因此这种分析可能多虑了。目前,百度AI与无人驾驶的结合,即便从纸面上看,也缺乏说服力。百度在任何一次公开测试中,都看不出AI发挥了任何作用。百度放弃了王劲的一步到位的无人驾驶理想,改为帮人设计平台,挣点散碎银子,可能是被2016难看的财报逼得没办法。阿波罗计划,只是个企划案而已,与战略无关。

  不过百度你赢了,因为牛在天上飞。

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