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VR争霸,微软、谷歌、Facebook为何主战场是平台?

发布时间:2016-07-21 16:17:04 来源: 作者:刘学习
[摘要]平台是一个有趣的话题,见证了软件产业的发展。平台直接决定了软件产业发展的大格局。在VR领域,笔者认为,一场平台之战正在酝酿,被直接左右VR发展的大格局。
      VR炙手可热,那么它到底热在哪儿?

上周,笔者在《解剖BAT战略,看一窝蜂扎进VR到底火在哪儿?》一文中,向各位分析了BAT在VR上的作为,反应不错。但是很多业内的朋友有疑惑:看VR热在那儿,不能没有国外巨头的身影,这些企业的举动,才是看VR热点的最好视角。

本次这篇小文,就是从这个视角看VR热。笔者首先选择了微软、谷歌和脸谱三家公司,从这三家入手,不贪大贪多,把它们VR方面的做法说清楚。

微软:开放Holographic平台是最大的猛料

微软的VR战略可以归纳为以下几个部分:

一是推出增强现实头显HoloLens等硬件。按照一般的看法,VR头显无非是戴在头上的显示器,非常普通。但是你了解晕动(Motion Sickness)?体验不好你能接受吗?我们经常听到体验者的吐槽:戴上国外大厂诸如Oculus、Sony和Valve的VR头显,体验出色。但是戴上其他一些VR头显,不动的时候还好,一动起来就会让人极度眩晕。所以巨头出手头显是多么的必要。

二是推出基于PC的VR平台——Windows Holographic。这个平台是神马玩意?HoloLens,这款AR头显大家都是耳熟能详的,Windows Holographic则是HoloLens的平台。打个比方,假如HoloLens是手机,那么Holographic就是Android。

三是布局移动VR的Windows通用平台——UWP。UWP平台让Windows10通用应用真正实现一次编写、一套业务逻辑和统一的用户界面。它兼容Win10手机、平板电脑、笔记本电脑、PC、Xbox,甚至是全息眼镜HoloLens,如果微软的手机操作系统Windows 10 Mobile应用到移动VR领域内,将加速移动VR产品的开发速度。

四是继续发展游戏VR,推出支持4K和——Project Scorpio。竞争对手索尼实在是太强大,逼得微软不得不赶进度,为游戏玩家打一剂显示自己VR游戏实力的强心针。

点评:不过,仔细看看微软涉足的这四个方面,笔者认为微软VR布局最关键的应该是其开放的系统,无论是Holographic,还是UWP通用应用平台,微软让PC主机和移动VR一体机,都离不开其引以为豪的Windows系统。

谷歌:笃定走移动 VR 的路线

谷歌VR布局好像很多,但是比较有名的有以下几个:

第一,推出以扩大应用群体为主的Cardboard VR系统。Google 在 2014 年开始推出 Cardboard,任何人都可以根据公开的资料自己制作硬件产品。在 Cardboard 上放入安装了Cardboard 应用的手机后,就可以体验简单的 VR 效果。Cardboard不断更新,对吸引更多的VR用户群体起到了很好的作用,移动,舒适,可接近性和低成本是未来的发展方向。

第二,为其Android软件推出新的VR功能。以Android操作系统为核心的,以确保尽可能多的VR设备及VR内容的制造者和消费者使用谷歌的工具和平台。谷歌计划为最新版本的Android系统推出新的功能,将使通过VR设备观看游戏和视频更容易和更普遍。谷歌还将努力使网页内容具有兼容性,以便开发人员能够开发可以在移动设备上观看的VR内容。

第三,推出一个独立的VR头盔等硬件,不必连接智能手机或电脑,与三星和HTC等对手竞争,并解决了技术的问题。

第四,近期推出VR生态战略平台——Daydream。平台包含Daydream-Ready手机硬件标准(三星、华为、小米等);类似Gear VR的头显以及控制器;以自研软件为首的内容平台。Daydream战略是基于需要插入手机的VR设备,为此Google设定了关于手机屏幕、SoC、传感器等标准,并已与三星、华为、小米、中兴等手机厂商合作推出Daydream-Ready手机。

第五,推出VR应用。谷歌已在YouTube上推出了互动式360度视角电影,以进一步吸引用户。谷歌希望将其最大的业务——搜索、地图和YouTube转移到到VR上。据彭博社报道,谷歌正考虑在地图业务中实施探戈计划(Project Tango)—— Tango是一种智能手机深度传感器工具,也是谷歌VR团队的一个支柱。

点评:Daydream可能是谷歌为基于智能手机的移动虚拟现实打造一个开放的生态系统。Daydream将是一个高质量的基于安卓系统的虚拟现实平台,提供虚拟现实软件、硬件参考设计,允许其合作伙伴为用户提供自有特色的竞争性Android VR头显产品,进而打造智能手机、头显(+控制器)及虚拟现实应用一体的生态系统。

Facebook:两步棋两条腿走路

扎克伯克曾讲述了 Facebook 十年战略规划:未来三年 Facebook 将专注于打造生态系统;未来五年的关注核心将围绕着视频、搜索、群组等诸多功能以及 WhatsApp、Messenge r和 Instagram等应用集团;而未来十年的战略着眼点则是人工智能 AI、虚拟现实 VR、增强现实AR、无人机网络技术等面相未来的新技术。

Facebook的VR战略好像很复杂,也很难理解。其核心包括:

第一,专注于VR的Oculus Rift平台与产品。2014年3月,Facebook以20亿美元收购VR技术厂商Oculus。方向是VR平台。2012年为Oculus Rift推出了首个开发人员工具包,2014年推出第二版。

Oculus开发的的两个VR头盔,并拥有一个应用商店。Facebook的VR设备更像是一个游戏机——它只采用那些能够提供一流体验的应用。作为一款3D立体头戴式显示器,Oculus Rift可以连接电脑,进入多种游戏、应用的虚拟界面之中。Oculus Rift使用PC作为游戏平台,具有更好的兼容性和灵活性,并且对于用户来说无需购买游戏机也可以使用。在连接电脑的同时,Oculus Rift自带的红外线追踪相机也会连接。这样一来,电脑就可以通过位于头盔前端的“Constellation”追踪设备对用户进行全方位追踪。而且在虚拟游戏世界的真实模拟度上,Rift也做了较大的改进。

第二,推出社交的VR战略。我们将生活在一个世界里,不管你身在何处,都能够分享与体验整个场景。因此,Facebook宣布成立social VR部门,想要开发出一款能够适配与VR硬件的社交产品,使VR成为人们日常生活的一部分。

点评:Facebook两步棋各有侧重。VR设备与平台将保持开放,开发者可在任何平台向玩家销售Oculus Rift游戏。Oculus在官方博客表明,Oculus平台和商店的设计目的是为用户提供最好的VR体验和内容。对于Oculus Rift硬件“虚拟现实设备上会不会成人内容”,其创始人说:“Oculus Rift是一个开放的平台。我们不会管控上面的软件。另一方面,推动VR在社交化的应用将是一个大工程,增强其主业的竞争力。

一家之言:VR未来是平台之战

平台是一个有趣的话题,见证了软件产业的发展。平台直接决定了软件产业发展的大格局。在VR领域,笔者认为,一场平台之战正在酝酿,被直接左右VR发展的大格局。

那么VR平台是什么?VR平台可能是一个开发平台,可能是一个应用集成平台,也可能是一个集结厂商与用户的应用商店,也可能是一个通信平台等等。不同于以往的时代,VR平台之战呈现多元化的趋势。

微软开放这个神秘的Holographic平台,允许其他厂商的虚拟现实、增强现实以及混合现实设备都来使用Windows Holographic。微软Windows及设备执行副总裁Terry Myerson表示,“还没有人为虚拟现实创建一个操作系统。”看来微软是致力于把Windows Holographic打造成虚拟现实中的Windows操作系统。

重施当年用Windows操作系统统治PC市场的老招,一旦Holographic平台被打造成类似PC行业中Windows一样的地位,那么微软的PC VR市场根本无需烦恼没有硬件应该怎么办。

现在,PC VR中的翘楚Vive和Rift只能在Windows系统上运行,基于Windows 10的Windows Holographic平台能够提供全息影像框架、交互模型、感知API和Xbox Live服务,目前已经能在Windows商店里找到数百个全息UWP应用,可见其正在规模性的扩展。

Oculus和Vive倘若能接入Holographic平台,开发者便能使用平台工具开发相应的内容,消费者们也不必来回地返回到它们的应用界面,进行VR体验。微软能够最大程度让VR体验更加简约。所以Windows Holographic开放的意义并不在于抢占所有的VR硬件设备,更多的可能是在于其软件服务以及兼容性。

 

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