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苹果借公关手段化解危机 或打压对手利润率

发布时间:2012-04-03 09:21:57 来源:腾讯科技|0 作者:
[摘要]美国知名网络杂志Slate.com日前撰文指出,虽然富士康的用工问题最近令苹果形象受损,但在第三方独立调查报告出炉之后,苹果却巧妙的凭借公关手段化解了这场危机。不仅如此,改善用工环境的承诺甚至会导致整个科技供应链的成本上涨。

(中国软件网讯)据国外媒体报道,美国知名网络杂志Slate.com日前撰文指出,虽然富士康的用工问题最近令苹果形象受损,但在第三方独立调查报告出炉之后,苹果却巧妙的凭借公关手段化解了这场危机。不仅如此,改善用工环境的承诺甚至会导致整个科技供应链的成本上涨,从而打压利润率本来就很微薄的竞争对手。以下为文章内容摘要:

即便是苹果表面上输了,该公司实际当中仍以胜利收场。最近几个月各种各样的调查报道和抗议活动,令这家全球市值最高的公司形象受损,更不用说那些真假难辨的独角戏和广播节目了。批评者的矛头都指向了苹果的用工环境,指责苹果中国供应商的工厂存在安全和健康隐患,而且还有长时间加班和低工资等诸多问题。《纽约时报》曾对苹果最大的供应商富士康进行过长篇报道,导致很多人手拿iPad时都心怀愧疚之情。

上周四,负面报道继续涌现,独立的劳工组织公平劳工协会(FLA)发布了对富士康的调查报告,披露了众多意料之中的用工问题。但是再次对苹果而言,这并非是坏消息。该公司认可了公平劳工协会的报告,答复方式也非常巧妙:苹果立刻宣布与富士康达成交易,新招募数万名工人,加强安全和加班规定,并建设更好的员工宿舍。到了周五早晨,媒体已经不再关注公平劳工协会的报告,而是把注意力放在了苹果的承诺上--苹果与供应商共同改变用工环境的承诺,相当于给整个中国制造业制定了新标准。

通过这一巧妙的应对方式,苹果从恶棍变成了英雄。不过请等等--难道所有的变化都需要耗费巨资?是的,而且这样对苹果更加有益。

富士康等同于是全球最大的电子设备制造商。该公司以生产iPhone手机和iPad平板电脑闻名,但同时该公司也是惠普、戴尔、亚马逊、索尼和众多电子设备制造商的主要代工制造商。苹果下达的所有改进命令,也会给其它企业的产品产生影响。富士康的行为则会对它的供应商--其中有些企业的用工环境更加恶劣--产生连锁效应。一些市场分析师认为,富士康规模太大,因此该公司提高工资、加强监管并改善用工环境的决定,将会对整个中国产生广泛影响。

对科技企业而言,这些变化对利润所产生的影响取决于他们消化劳动力成本的能力。对向亚马逊这样的企业,富士康员工工资的上涨将会给这家公司带来重大影响,因为亚马逊199美元的Kindle Fire已经是亏本销售。但是对苹果而言,该公司享有业界最高的利润率。该公司的新iPad售价从499美元至829美元不等,增加几美分或几美元的生产升本不太可能对利润率产生影响。即使的确会产生影响,苹果也可以略微上调价格。苹果用户真正关心的是质量、时尚、美观和易用,价格并不重要。

苹果的竞争对手能够找到更廉价的供应商?这有可能,但绝不轻松。美国加州大学伯克利分校教授兼企业道德评级网站GoodGuide.com联合创始人达拉·奥鲁克(Dara O’Rourke)认为,富士康的规模和影响非常大,且效率极高,导致苹果和其它企业对其难舍难离。任何放弃富士康,转而寻找廉价供应商的企业都会牺牲对质量、数量和产品设计的控制,而这正是苹果赖以成功的秘诀。

如果竞争对手非要如此,那么它们可能将面临一场公关危机。十年前耐克的血汗工厂被媒体曝光后,该公司最终被迫改善了用工环境,竞争对手也纷纷效仿。曾经担任纺织行业工会领导者的加州大学伯克利分校劳工中心副主席凯蒂·库安(Katie Quan)说,“所有人都会在激进消费者发难前解决问题。我记得当时在印度尼西亚有一家工厂,与之合作的品牌突然之间都发来了用工准则,包括那些没有被媒体曝光的企业。”

目前就说苹果与富士康的协议,将会对全球科技产业供应链,甚至苹果自身进行革新尚不成熟。就耐克的案例而言,外界压力迫使该公司及其重要供应商放弃了一些最过分和最明显的不当行为,包括侮辱员工和危险的用工环境,但并未改变市场的根本问题,低工资和超时加班的问题依旧存在。如果苹果慎重考虑改变富士康和其它供应商的文化,就必须要以身作则地支持最新宣布的计划,从苹果管理人员的业务方式做起。拼命压低工资、在最后一刻改变设计,甚至提出苛刻交货时间的不只是富士康高管,还包括苹果的高管,甚至像你我这样的消费者,因为我们都在以最低的价格寻找最热门的新产品。为寻求心灵的慰藉,许多苹果产品消费者可能会等待更长一段时间,或是略微支付更高的价格得到新产品。让我们拭目以待,看看苹果的竞争对手是否也愿意做出让步。

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