当前位置:首页 > 软件与服务 >

Foursquare、Quora、Path:“后进生”需要怎么做?

发布时间:2014-07-01 13:14:14 来源: 作者:
[摘要]Foursquare、Quora和Path。这些公司均是,或曾经是硅谷的宠儿。每家公司都拥有数百万忠实用户,融资额都超过5000万美元,而估值则超过4亿美元。近期,这些公司均做出了一些“出格”的举动。Foursquare和Path经历了重要转型,而Quora则奇怪地参加了Y Combinator孵化器。

Foursquare、Quora和Path。这些公司均是,或曾经是硅谷的宠儿。每家公司都拥有数百万忠实用户,融资额都超过5000万美元,而估值则超过4亿美元。近期,这些公司均做出了一些“出格”的举动。Foursquare和Path经历了重要转型,而Quora则奇怪地参加了Y Combinator孵化器。

它们只是在胡乱行事,或者说这样的疯狂有迹可循?

Foursquare最初是一款“签到应用”。然而,该公司正在将签到功能分离出同名应用,并推出了一款新的社交应用Swarm。此外,该公司计划对重度使用其应用程序接口(API)的第三方收费,这一API目前备受第三方开发者(包括我在内)的欢迎。

Foursquare的做法令人感觉该公司的业务重点变得不清晰。该公司最主要的Foursquare应用本质上已变成了Yelp的竞争对手。Swarm只是该公司的副业,这主要是由于签到已不再是一个继续发展的行业,过去几年也没有太大的增长。Foursquare计划今年获得3000万至4000万美元营收。对于一家已融资超过1.6亿美元,估值超过6亿美元的公司来说,这样的营收并不算多。不过,如果该公司的增长速度正在放缓,这听起来仍然不错。

移动社交网络Path的优秀设计几年前曾引起硅谷的惊叹,但随后,该应用给人的感觉就是用来搜索问题的漂亮的解决方案。该公司的转型幅度也很大。首先,该公司借鉴了Snapchat的做法,将所有Path消息都变成“阅后即焚”的模式。一周之后,该公司推出了一款新的消息应用,并收购了C2B消息服务TalkTo。

Path的创立已有4年时间,并融资了6500万美元。这样的做法突然改变了Path的发展方向。目前,由于WhatsApp被高价收购,所有人都喜欢消息应用。但这一市场中已有Line、Viber、Snapchat、微信和Tango等多款服务,这还不提Facebook、Twitter和Skype。很难理解,Path这一(或许)排名第6的社交网络将如何转型成(或许)排名第13的消息应用。不过如果增长速度放缓,那么Path必须有所作为。

Quora的情况在这几家公司中最奇怪。为何要加入Y Combinator?这不会使他们付出什么代价,而对亚当·德安杰罗(Adam D’Angelo)来说,参加Y Combinator或许将给他个人带来乐趣。不过,这难道不是一个令公司分心的举措?德安杰罗表示:“萨姆和其他合伙人将会帮助我们。”不过他没有具体指出是什么样的帮助。

我认为,我们可以做一个很好的猜测。Quora近期的估值达到9亿美元,但根据约什·康斯廷(Josh Constine)的说法:

Quora从一开始就对该公司的发展状况非常谨慎,仅仅公布了一些相对、泛泛的数据,而不是绝对的用户数数据。这使我们很难猜测该服务究竟有多热门,不过一种普遍看法是,Quora“在硅谷内部广泛为人所知,但规模还不够大”。

加入Y Combinator的做法似乎很奇怪,甚至令人感觉疯狂,不过对Quora来说,如果增长速度放缓,那么这是正确的方式。

根据以上所述,你或许可以注意到一个共同点。

正如保罗·格拉汉姆(Paul Graham)所说:“创业公司是一类需要快速增长的公司。新创立的公司并不一定是创业公司。”但类似地,仅仅由于进入了“发展后期”,即获得了大笔融资且业务相对成熟,也并不意味着你是一家创业公司。根据格拉汉姆的定义可以做这样的推论:如果需要快速增长,那么无论你的规模有多大,你都仍然是一家创业公司,这意味着你仍然非常脆弱。

Foursquare、Path和Quora尚未拿出具有足够吸引力的成熟商业模式,以匹配当前的融资和估值。这意味着,这3家公司仍是创业公司,目前除了保持快速增长之外别无选择。然而,用户数增长是一个巨大的挑战。当用户数只有几千人时,你很容易使用户数翻番。但当用户数达到数百万时,除非实现某种网络效应,否则用户数增长将很困难。而此时的你也很可能失去了“酷”的元素,并逐渐成为了昨日黄花,不再被硅谷广泛讨论。

听起来,我是否对它们的要求过于严厉?这不是我的本意。这3家公司都完成了非常出色的工作。它们从小众服务发展成为了重要的市场参与者。它们有着数百万忠实用户。毫无疑问,它们成功实现创始人最初的疯狂理想,但它们仍需要做得更好,否则就无法取得类似目前的成就。

不过这里的经验在于,如果在开始赚钱之前就停止增长,那么公司做得并不算好。当前的科技行业可以接受用户数快速增长的公司没有获得营收,但如果一家公司两方面都做得不够好,那么将不会被接受。如果还没有赚钱,那么你就必须保持增长,尤其是快速增长,否则就将走向实质上的消亡。但如果你的规模越大,那么就越难快速增长,在失败之后也将摔得更严重。

【返回首页】